「いただきます」「ごちそうさま」の意味について①

こんにちは。からだ快福整体行橋院長の松本です。

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皆さんは食事の際に「いただきます」「ごちそうさま」を言っていますか?

普段、何気なく口にしている「いただきます」「ごちそうさま」の言葉。そこには、実は深い意味があります。
しかし、中には「いただきます」「ごちそうさま」のあいさつを子どもにさせない親もいるそうです……。
「いただきます」「ごちそうさま」の言葉の意味をきちんと理解すれば、きっと子どもたちにも伝えたくなるはずですよ。

「いただきます」の語源については、いくつかの説があるようですが、まだ定説はないとされています。
そこで、「いただきます」の語源について、一般的に言われているものをご紹介します。
「いただく」という言葉は、神様へお供えした物を食べるときや身分・位の高い人から物をもらうときに、頭の上(頂)にかかげたことに由来し、やがて「食べる」「もらう」という言葉の謙譲語として使われるようになりました。
その後、食事をするときに「いただきます」と言うことが習慣となっていき、食事前のあいさつとして根付いたと言われています。

 

●「いただきます」の意味

(1)食材への感謝
私たちは食べることで生命を維持して活動しています。しかし、私たちが食している動物、植物にも命があります。
「いただきます」この言葉は、「あなたの命を頂いて私の命に代えさせて頂きます」という意味なのです。もっと深く言えば、命には時間というリミットがあります。命を時間と捉えるなら、調理される方の命の時間も頂いていることになりますよね。

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「いただきます」は、子どもに対して命の尊さを最初に教える大切な言葉です。
また、命の尊さをしっかり理解出来ている子どもは、友達に対しても安易に「死ね!」等という言葉を発したりしません。
私は以前、ノート1ページ全体に、「死ね! 死ね! ……」と書かれ不登校になってしまった子どものお母さんからご相談を受けた事がありますが、書いた側は軽い気持ちで書いていても、書かれた側にはとてもつらく、その結果不登校になってしまっていたのです。
もし、そのノートを書いた子どもが命の尊さを教えられていたら、防ぐことができた事例です。こんな悲劇の予防策としても、「いただきます」その言葉の意味をまずは父兄が理解し、子どもたちに伝えてあげてください。

 

(2)懺悔
(1)の“食材への感謝”につながることですが、「いただきます」には「命を」という言葉が隠されていると言います。
動植物の命を奪い、それを食べることで生かされている私たち。
それを踏まえると、食事をする前に「いただきます」と言う際には、まず他の命への懺悔として、「申し訳ない」という気持ちが発生します。そして、自ずと頭が下がるのです。
そのため、「いただきます」という言葉には、私たちの命を養うために奪ってしまった命への懺悔と感謝の意味が込められていると言うこともできるでしょう。

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(3)『凡夫』の自覚
『凡夫(ぼんぶ/ぼんぷ)』とは、仏教用語で『煩悩を断じていない愚かな私たち』という意味だそうです。
“むさぼること・怒ること・無知であること”といった煩悩を持つ私たちは、自分や周りの人間を傷つけ合いながら生活しています。
傷つけたくないと思っても、何かの拍子に傷つけてしまうこともありますし、何をしでかすかわからない不安定さも持っている。それが凡夫の姿だと言います。
凡夫であることを自覚した上で、意識できる悪に対しては懺悔をして、感謝の気持ちを忘れずに生活していこうという日本の精神の現れとして、「いただきます」という言葉や、「いただきます」と言う際に頭を下げる動作が生み出されたとも考えられるのだそうです。

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(4)食事に携わってくれたすべての人への感謝
料理を作ってくれた人や料理に使われている食材を作ってくれた人など、自分が食べる食事に携わってくれたすべての人たちに対して、感謝の気持ちを示すという意味もあります。
食べることができて当たり前、ではなく、食事ができるのはいろいろな人のおかげという気持ちを子どもに持たせることも、大切なことではないでしょうか。

「ごちそうさま」については、またの機会に^^

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